多亏了藻类DNA,失明的病人可能很快就会复明

光敏蛋白可能是产生光敏细胞的光遗传治疗的关键。

Vivian Richter报道。

Rolando caponi/eyeem/Getty图片

德克萨斯州的外科医生希望利用一种名为“光遗传学”的神经科学技术,在人类身上首次恢复盲人的视力。

试验中的患者患有一种退行性疾病,称为色素性视网膜炎,它会破坏眼睛里的感光细胞。

治疗方法是在眼球中心注射病毒颗粒,这些病毒颗粒中含有DNA片段,这些DNA片段最初是从进行光合作用的藻类中分离出来的,然后在基因上进行调整。

这种DNA编码了一种被称为“通道视紫红质”的光敏蛋白,这种蛋白是藻类用来感知阳光的。但是,研究人员10年前发现,当植入动物的神经细胞时,当暴露在蓝光中时,通道视紫红质会促使神经发出指令。

在这项试验中,研究人员将这种dna穿梭病毒瞄准视网膜上一层叫做神经节的神经细胞,将它们转换成光传感器,将视觉信号传递给大脑。

科学家说,这种疗法可以在一个视网膜上产生至少10万个感光细胞。

目前还不清楚这种疗法会对人类产生什么样的“视觉”,但之前的实验已经表明,接受这种疗法的失明老鼠会随着图像移动头部。

由于通道视紫红质蛋白只对蓝光有反应,科学家们认为病人除了看到模糊的黑白之外,不会看到更多的东西。位于密歇根的初创公司RetroSense Therapeutics的首席执行官肖恩•安斯沃思(Sean Ainsworth)表示,这可能足以“看到桌椅”或看到大大的字母。

眼睛是光遗传学的完美候选者——毕竟,通道视紫红质需要光来激活神经,而视网膜有足够的光。不那么明显的是,治疗的另一个容易的目标是penis(看到蓝色的光来代替一个小的蓝色药丸?)

神经科学家对这项试验表示欢迎,他们说,这项试验为最终利用光遗传学来治疗帕金森症或严重的精神疾病铺平了道路,方法是利用光纤向大脑中的神经发送光信号。

“这将是关于在人类身上进行光遗传学研究的信息金矿,”巴尔的摩的神经学家Antonello Bonci告诉《麻省理工技术评论》。

本文转自:微藻博士

回复留言

如需购买藻种、光生物反应器定制,配件购买,请联系我们