藻类需要我们的关注

作者:John P. Kazior——10月3日

藻类现在很热,不仅仅是因为全球变暖加剧了大规模的藻类繁殖(稍后你就会明白)。如果你一直关注最近的设计趋势,你可能已经意识到藻类在设计中的日益流行。今年,在纽约库珀休伊特博物馆(Cooper Hewitt Museum)和荷兰克卡德(Kerkade)的立方体设计博物馆(Cube Design Museum)举办的“自然设计三年展”(Nature Design Triennial),以及在米兰设计三年展(Design Triennale Milano)上举办的保拉·安东内利(Paola Antonelli)的“突破的自然”(Broken Nature)展,展示了一系列展示基于水蓝的设计探索的项目。

这种在产品和时装设计上向藻类材料的转变,不会来得太快。随着设计行业开始缓慢地认识到它对化石燃料塑料和其他加速气候变化的合成材料的热爱所带来的生态后果。一种不含碳的藻类材料的潜力,为未来(我们昨天需要的)新生产技术提供了引人注目的一瞥。然而,一个很少接受过生态学甚至生物学教育的设计师是如何开始接触藻类的呢?为了让设计师有效地开始探索藻类材料,更多的设计师需要具备基本的理解水平,当涉及到释放氧气的生命形式。

因为藻类是一个庞大而复杂的生物群落。据估计,世界上有3万到100万种不同的藻类。在原生生物王国中,藻类具有类似于动物、植物和真菌的特征,但它们并不完全属于这些类别中的任何一种(这使得对它们进行分类非常困难)。藻类是地球上最早的生命形式之一,它们可以小到微观的单细胞生物(微藻类),也可以大到200英尺长的海藻(大藻类)。它们在地球上几乎无处不在,在雪里、土壤里、温泉里、池塘里、冰山里、湖泊里、河流里、海洋里,在沙子之间的空间里,在海龟的壳上,在树懒的毛皮上,在植物上,在岩石上,在珊瑚上,甚至在其他生物的体内。

“西瓜雪”揭示了一种能在极低温度下生长的绿藻。

它们无处不在,从生态学角度来说,藻类是强有力的打击者。它们主要是水生动物,几乎是地球上所有海洋生物的基本食物。它们也对我们正在迅速填满碳的这种良好的富氧大气负有责任。我们所知道的地球大气的形成,在很大程度上是由于藻类的光合作用,甚至在今天,人们还认为地球上50%到85%的供陆地动物(我们)使用的氧气是由藻类产生的。

藻类实验室Luma(via 新材料奖)

许多人认为藻类是水生植物,因为它们像植物一样进行光合作用,但它们的不同之处在于它们叶绿体的颜色不同(不像植物的典型绿色色素)。因为它们是进行光合作用的,所以它们拥有现在非常宝贵的吸碳技能。这一事实,加上它们惊人的生长和茁壮成长的能力,使它们成为设计师工作的一个有吸引力的有机体。藻类材料的明显好处回避了这样一个问题,为什么还没有一个大规模的工业来生产这种材料呢?

虽然藻类有数十亿美元的市场,但几乎完全由食品工业主导。藻类在食品加工中有许多应用,许多副产品被用于制造一系列的家庭用品。在众多变种中,红藻是最受欢迎的商用食用藻类。你可能知道它是日本紫菜(紫菜是由60-70种不同的红藻组成的)或北大西洋地区如美国和加拿大的黑藻。这些红藻为设计师提供机会,“任何物种与人类食品应用程序规模是最简单的,因为有一个高价值的输出可以推动生产。”McCurdy夏洛特说,“减碳的雨衣源自几个属的红藻现在库珀休伊特博物馆展出。

Charlotte McCurdy的雨衣。 在库珀·休伊特的自然展上展出。

特写的McCurdy的藻类为基础的材料。

其他已经形成市场的藻类包括褐藻、薄层藻,在日本、韩国和中国,薄层藻常被用来做汤。以及绿藻单基质和石莼(海莴苣)。一种被称为小球藻的绿藻富含蛋白质,被认为是长期太空旅行的食物来源。虽然市场上已经有很多藻类,但趋势表明,不同的藻类将越来越容易获得。

红藻的副产品琼脂被用于这种获奖的琼脂材料,是由Kosuke Araki, Noriaki MaetaniAkira Muraoka photo by Kosuke Araki 拍摄的获奖琼脂材料

然而,生产和收获藻类的方法必须仔细检查。因为有些藻类如果过度生长实际上是有害的。比如蓝藻(蓝绿藻),虽然它负责产生大气中大部分的氧气,但当它增殖时也会非常有害。似乎是为了强调藻类是复杂的,蓝藻可以产生毒素,实际上限制了海洋环境中的氧气水平。这些有害的藻类会向水和空气中释放毒素。人类在海洋环境中的活动、气候变化和海洋条件的大规模变化导致并加剧了水华。也就是说,虽然藻类有巨大的潜力,但最好不要指望藻类能解决我们所有的问题,而把大量的铁倾倒在海洋环境中。

为了找到培育藻类的新方法,许多设计师开始探索利用生物反应器来培育自己的藻类,而法国阿尔勒(Arles)的智库Atelier Luma甚至探索了本地物种,以了解如何以最小的影响获得这种无处不在的生物体。海洋永久农业也为生态种植提供了一个令人兴奋的选择。“野生大海藻森林只覆盖了一小部分肥沃的海洋。我们有机会扩大巨藻的供应,而不需要像传统的地球工程方法所提倡的那样,不加控制地‘弃铁’。”他们必须改变。我们需要更多的人参与决定这一变化的决策。”

本文转自:藻类生态链

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