亿滋(Mondelēz)、玛氏(Mars)押注超级食材微藻,藻类原料迎来爆发期?

  亿滋(Mondelēz)、玛氏(Mars)押注超级食材微藻,藻类原料迎来爆发期?

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微藻——具有抗坏血酸、蛋白质和ω-3脂肪酸等营养成分,给予寻求健康饮食的消费者更多的营养元素,预计到2023年的销售额会突破447亿美元。

  如今的食物清单由于加入了奇特的原料而发生改变。早餐主食、饮料、小吃和其他食物正在使用一种称为微藻类的微小单细胞生物进行营养强化。

某微藻粉末

某微藻粉末

仔细观察食品和饮料标签,微藻将以原料或者其他方式出现。由于其令人印象深刻的营养优势,它已成为食品革命的主要参与者。微藻内含有抗坏血酸、蛋白质和ω-3脂肪酸等,这些成分都是寻求更健康、自然饮食的消费者所追求的。

据Grand View Research最新的数据显示,2015年所有微藻类产品(包括食品、燃料和饲料)的市场估计价值约为13.8亿美元。其中最受欢迎的产品是微藻油。此外,DHAω-3脂肪酸高的原料还被应用于婴儿配方食品、补品(特别是孕妇补品)以及成年人的某些特殊食品中。

因为越来越多的公司在其产品中使用微藻,预计微藻的销售量将迅速增长。根据Credence Research最近的一份报告,微藻的全球市场到2023年预计将达到447亿美元,2016-2023年间的年均复合增长率超过5.2%。

藻类是地球上最可持续利用的蛋白质。”——Joel Warady,Enjoy Life Foods首席营销官。

很多著名的的食品生产商已经将微藻类纳入其产品行列。Mondelez在一些烘焙项目中使用微藻,而Dean Foods的Horizon Organic milk则以海藻油的形式加入ω-3脂肪酸。据报道,甚至Mars也在考虑是否使用藻类衍生的色素来制造糖果和口香糖产品。

藻类食品公司TerraVia的执行主席Jonathan Wolfson在Food Business News谈到,消费者对健康饮食的兴趣增强,人们喜欢谈论热门的新超级食品,这些变化都是从藻类开始。藻类的应用比chia、acai、kale或quinoa还早,没有什么比藻类更古老、更源远流长的食物。

添加DHA的有机牛奶

添加DHA的有机牛奶

微藻产品种类繁多。

微藻可以制成粉末、油、黄油和面粉。它可以并入所有类型的食品——烘焙食品、汉堡、饮料、冰淇淋、婴儿配方食品或零食。微藻添加剂可以单独使用,或与其他成分一起使用以增强风味。

举个例子,TerraVia公司的AlgaVia algal flour可以替代乳脂肪、植物脂肪和蛋黄等原料,生产饱和脂肪、卡路里和胆固醇水平较低的产品。这种面粉已经被添加到在美国市售的非乳制奶精、粉末饮料和无麸质烘焙产品中。

最近被生物科技公司Corbion收购的TerraVia公司未能及时就事件给出评价,理由是交易已完成。

微藻还具有抗过敏性优势,使得如Mondelez公司的Enjoy Life Food品牌能够在brownie和其他烘焙制品中使用微藻来代替大豆、花生或鸡蛋。

Enjoy Life Foods首席营销官Joel Warady在Food Dive谈到,“藻类是地球上最可持续应用的蛋白质”。我们把它添加到一系列的烘焙制品中,我们仍旧提供一款令人放纵的甜品,但将功能性与甜品结合在一起,我们将其视为真正的创新。

TerraVia公司于3月份收到食品药物管理局公认的安全信件后,可能会在商店货架上出售微藻黄油。TerraVia和Bunge合资的植物性黄油正在市场上销售,融化更快,更容易销售,无强烈风味,不含棕榈油(可以使饱和脂肪减半)。

Enjoy Life Foods Products

Enjoy Life Foods Products

TerraVia首席执行官Apu Mody称该公司的AlgaWise微藻黄油是一个潜在的重磅炸弹,代表了“20亿美元以上的市场机会”。

他在Food Navigator表示,“我们相信我们的产品可以提供与其他结构脂肪(包括硬脂精和可可脂)相同甚至更好的性能,并提供卓越的营养及可持续性应用。”

AlgaWise微藻黄油

AlgaWise微藻黄油

疑问:有鱼腥味残留吗?

有些美国消费者可能不愿意购买含有藻类的产品,认为它会闻起来或者尝起来有腥味,但是今天的开发商和制造商说他们已经通过限制氧化解决了这个问题。藻油通过使用氮气和液氮的除臭程序在加工过程中除去所有的氧气。

加利福尼亚州Virun Nutra-Bio Sciences的首席执行官Philip Bromley在Food Dive表示,“像冰箱里的小苏打,可以消除异味,得到新鲜的油。”

微藻因其环保特性而更有价值。Bromley将微藻的可持续性归功于可控制的生长,将其与酸面团发酵剂相比较。研究人员可以创建一个含有糖源、水和有机体的罐子,之后使其不断生长和增值–即使它分裂并转移到不同的地点–分裂过程仍然继续。

与通常在烘焙食品、人造奶油和冰淇淋中使用的棕榈油相比,藻油具有以下几个优点。这些原料与其生产国的森林砍伐、栖息地破坏、气候变化和侵犯土著权利无关。藻油也更有生产力–每英亩产生约7万磅油,相比之下,棕榈油的产量为每英亩4,465磅。

Ben Kelly是位于萨斯喀彻温省的石油公司Algarithm的联合创始人,以及POS生物科学公司的业务开发经理,他认为,另一个环境效益是可以在不使用化学品的情况下培育微藻。

添加了微藻DHA的能量棒

添加了微藻DHA的能量棒

对健康有好处吗?

微藻有许多支持者,声称它具有有益的营养特性。螺旋藻可能是最知名的微藻类型,含有60-70%的完全蛋白质,意味着它拥有对健康有益的八种必需氨基酸和十种非必需氨基酸。为Heathline网站撰文的澳大利亚营养学家Joe Leech说,在干燥的状态下,一小勺螺旋藻粉中含有4克蛋白质和20卡路里的热量,这使其成为“地球上营养最丰富的食物”。

其他益处还没有得到证实。Bromley说,他每天从微藻中摄取1500毫克的DHAω-3,不再患湿疹。其他倡导者认为微藻有助于减肥,能增加心脏健康,减少炎症并降低胆固醇。

Kelly指出,ω-3可以说是最具科学研究的营养物质之一。然而,研究人员认为仍然存在着一些挑战,如量化效益以及了解采收,贮藏和食品加工技术如何影响藻类的营养价值。

但是现在,微藻已经在孕妇营养方面找到了一席之地,因为ω-3脂肪酸被认为是胎儿神经发育的关键。鱼和其他海鲜是这些脂肪酸的主要饮食来源,但建议孕妇每周食用不要超过两三次。这为其他提供类似健康效益的食物原料提供了机会。

微藻抗氧化饮料Springwave

微藻抗氧化饮料Springwave  

更多的产品正在研发

更多的创新型微藻产品将在未来几年进入市场,表现出对营养原料的持续兴趣和投资热情。

New Wave Foods有一种植物和藻类为主的“虾”产品,正在向食品服务运营商推广,希望能在明年初将其扩展到加州北部和内华达州的零售店。旧金山的公司也正在开发新产品来代替龙虾、螃蟹和鱼片。此外,法国创业公司Algama即将在美国推出“The Good Spoon”标签下用微藻制成的低脂素食美乃滋(vegan mayos)。

“我们的食物系统已破坏,需要立即采取行动。Algama正在开创未来的一个领域:微藻。独特、丰富和可持续的超级食材会走进美味的日常食物。”——Hugo Lercher,Algama的合作人及销售总监Partner and sales officer with Algama。

Algama的合伙人兼销售总监Hugo Lercher在Food Dive宣称,他的公司已经与英国食品服务公司Compass Group和法国零售商Carrefour在欧洲合作上市。预计该产品将在年底前在纽约上市。

Lercher说:“这些是由微藻制成的第一批素食美乃滋(vegan mayos),其脂肪含量很低,令人难以置信。”

Algama的主要产品,是用螺旋藻制成叫做“Springwave”的抗氧化饮料,去年吸引了亿万富豪李嘉诚350万欧元(约合410万美元)的投资。该公司计划于2018年在美国发行蓝色(blue-colored)饮料。

许多人预测,含有微藻类的食品和饮料产品将继续出现在美国及其他市场。虽然广泛的消费者接受度可能仍然很难预测,但制造商及其投资者认为随着时间的推移接受度会增长。希望通过熟悉、教育和创造性营销,了解微藻对人类健康带来的益处,吸引更多的消费者和企业到这个领域。

Lercher说,公司的长远愿景是帮助解决全球粮食问题。现在法国公司的使命是为更多的人提供更好的食物,这就是微藻的初衷。

“我们的食物系统已破坏,我们需要立即采取行动,”他在一封电子邮件中告知Food Dive。“发达国家及非发达国家的肥胖和糖尿病发病率正在增长,在这方面,Algama正在开创未来的一个领域:微藻。独特、丰富和可持续的超级食材会走进美味的日常食物。

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