藻类可以防止截肢

研究人员开发了一种新的基于藻类的治疗方法,可以减少血液流量严重受限的人截肢的需要

英国心脏基金会(British Heart Foundation)资助的一项最新研究显示,一种基于藻类的新疗法可能会减少重症肢体缺血患者截肢的需要。该研究结果发表在昨天的《npj再生医学》(npj Medicine)杂志上。

圣托马斯医院(St Thomas’s Hospital)和伦敦国王学院(King’s College London)的研究人员用含有巨噬细胞(一种白细胞)的褐藻制成了小胶囊。在老鼠身上进行的试验表明,这些藻类胶囊可能能够增加受损肢体组织的血流量。研究人员现在希望将这项研究推进到人类临床试验中,以帮助访问医院的重症肢体缺血(CLI)患者。据估计,英国每年有多达6万例CLI新病例。

多年来,科学家们一直在用细胞作为治疗腿部动脉生长的方法进行实验,然而,这些治疗方法对人类并没有效果。一个巨大的挑战是,许多被注射到受伤区域的细胞会死亡,转移到周围的区域,或者被免疫系统检测为“异物”而被排斥。

在这项研究中,外科教授Bijan Modarai和他的科学家团队将含有巨噬细胞的新型海藻胶囊植入老鼠后腿受伤的肌肉组织。来自褐藻细胞壁的褐藻酸盐被用来形成胶囊,褐藻酸盐主要存在于北半球的冷水中。他们发现这些巨噬细胞成功地留在受伤区域,形成新的血管,因此更多的血液到达受伤区域。

CLI是一种很严重的疾病,当四肢的动脉由于脂肪沉积而阻塞时,就会减少流向手和脚的血液。吸烟、糖尿病、肥胖和高血压都会导致CLI。如果血流不能恢复,多达50%的CLI患者将在一年内死亡或需要截肢。

目前,为了治疗CLI和恢复四肢的血液流动,在手术中必须绕过阻塞的动脉段,或者使用一种叫做支架的小块可膨胀的网状物将其加宽。然而,在多达三分之一的患者中,这些方法最终会失败或无法开始,截肢是唯一的选择。

因此,Bijan Modarai教授希望这种新的细胞传递方式能够成为为CLI患者创造有效治疗方法的关键。

伦敦国王学院/圣托马斯医院血管外科教授、BHF高级研究员Bijan Modarai教授说:

“我们希望这种新的细胞治疗方法将大大减少那些无法治疗CLI的患者截肢的需要,否则他们将别无选择。”

“这种基于藻类的新疗法的美妙之处在于,它利用了天然材料的潜力。这不仅是一个非常有吸引力的解决方案,而且我们知道我们可以用它来安全地治疗CLI患者。”

资助这项研究的英国心脏基金会的医学副主任梅廷·阿夫基兰教授说:

“你可能会把藻类和花园池塘联系起来,但我们的研究人员正在证明,这些不同的生物体可能是治疗肢体截肢的主要原因之一——CLI的新疗法的关键。

“对于许多CLI患者来说,失去肢体是一个毁灭性的现实。这种情况是由供应腿部和脚部血液的动脉阻塞引起的,与心脏病发作时阻塞冠状动脉的过程相同。

“这项研究让我们离为英国成千上万受这种残疾影响的人找到治疗方法又近了一步。”

 

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