科学家发现藻类可用于除去废水中的内分泌干扰物

内分泌干扰物(EDCs)主要是指一种外源性干扰内分泌系统的化学物质,包括农药、食品添加剂和个人护理产品等物质中的人造化合物。不幸的是,内分泌干扰物也与一些严重的健康问题有关。然而,藻类似乎可用于将它们从废水中除去。

一旦它们进入环境,EDCs就可以通过摄入食物、灰尘和水进入体内; 通过吸入气体和空气传播的颗粒; 并通过皮肤接触。然后它们会干扰荷尔蒙功能,可能导致生殖障碍、某些癌症,儿童神经发育迟缓以及各种其他激素相关问题。

但科学家还是在处理过的废水中发现了一定量的这种化学物质,因此拉斯维加斯沙漠研究所的一个团队着手开发一种更好的去除方法。由Xuelian Bai和Kumud Acharya博士带领的科学家们研究了一种常见的淡水藻类Nannochloris。

在为期七天的实验过程中,藻类生长在从克拉克县水回收区收集的处理过的废水中。对于已经使用超滤技术处理的样品,藻类去除了三种常见EDCs中的约60% – 17β-雌二醇、17α-乙炔雌二醇和水杨酸。应该注意的是,在使用臭氧化(臭氧注入)处理的样品中,藻类不能很好地生长,因此几乎没有效果。

除了这个限制之外,现在科学家希望藻类最终可以用于人工池塘或人工湿地,以帮助解决科学家所认为的一个问题。

“大多数污水处理厂的设计目的并不是为了去除较低浓度的这些不受管制的污染物,但我们知道它们可能对水生物种甚至人类产生大量浓度的健康影响,”Bai说道。“这在废水被回收用于农业或释放回饮用水源的地方很有用。”

科学家最近在《环境污染》(Environmental Pollution)杂志上发表了一篇关于该研究的论文。

 

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