畜牧业减碳 红海藻可降低乳牛甲烷排放量

澳洲科学家发现,一种芦笋红藻可以有效减少牛只胃中的甲烷量。(图/阳光海岸大学)

除了工业需要降低温室气体排放量,畜牧业也有必要。美国环保署表示,工业和运输等因素的化石燃料固然是温室气体的大宗,但畜牧业的温室气体排放也不低。其中,乳牛排出的甲烷是主要的来源,现在科学家正在为这些牲畜准备替代饮食,可以降低牠们的甲烷排放量。

新阿特拉斯(New Atlas)报导,虽然甲烷在大气中的含量不如二氧化碳那么多,但是它的捕获热量方面比二氧化碳更强,效力大约是二氧化碳的28倍。排放甲烷可以来自许多来源,包括化肥工业、泄漏的天然气设施、世界的水库,以及农场动物的肚子。

包括牛、羊、鹿等畜产动物,都是4个胃的,牠们胃中有大量的微生物能帮助草料食物,然而相应的代价就是在腹部产生甲烷,并从动物的任一端释放,其中打嗝又比放屁来的更多。根据联合国粮食及农业组织的数据,全世界的牲畜产生的温室气体,占到温室气体总量的14.5%。其中,甲烷排放量几乎占一半,但是我们也不可能放弃畜牧业,所以改善饲料是比较好的改革。

生物学家尼古拉斯·保罗的团队要用红海藻为畜牧业减低排放量。(图/阳光海岸大学)

早在2014年,澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的科学家发表了一篇论文,描述了一种新的补充剂,在添加到牛的饮食中,可以消除甲烷。这种补充剂来自一种名叫芦笋藻(学名:Asparagopsis taxiformis)的常见红色海藻,在澳大利亚昆士兰的热带水域相当普遍,科学家从野外採集,并加入到乳牛的饲料中发现,它似乎会破坏其制造甲烷的微生物的活动,而且效果相当惊人,在实验室中发现,甲烷产生量减少了99%以上。

这项研究与其他国家的研究存在颇多相似之处,例如墨西哥州立大学的一项发现是,将牛饲料掺杂一些叶子,也可以有效的降低牛只打嗝的次数。

澳洲阳光海岸大学的生物学家尼古拉斯·保罗( Nicholas Paul)说:「自CSIRO最初的研究以来,相关的研究计画持续进行,以确认牛肉和牛奶不会受到更改饲料影响,假如确认牛只健康、肉品与乳品的品质不变的话,就表示未来的畜牧业将走向低碳环保,这对消费者,牛只和环境都有利。」

他说,接下来的研究是了解原理,确定哪种芦笋藻含有最高量的活性成分,我们通过收集海岸外不同的海藻,分析它们的生物活性,将它们驯化到可以由人工大量培养的地步。」

文章来源:The puffy pink seaweed that can stop cows burping methane into the atmosphere

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