美国宇航局公布太空藻类“载人火星任务的关键”

美国宇航局相信,在航天器中生长的藻类可能是长期载人任务成功的关键,比如计划前往火星的旅行。

美国航天局NASA正在进行更深入的太空任务。特别是,一项酝酿已久的火星任务可能需要至少三年的往返旅程。现在越来越多的研究人员一致认为,藻类可以在这样的长期太空任务中发挥重要作用。长距离载人航天飞行面临的一个重大挑战是提供基本要素。

藻类需要忍受宇宙辐射;藻类能够提供的帮助,包括食物、废物处理、辐射防护、水和氧气。

火星大约有3400万英里(5500万公里)远,需要宇航员在宇宙飞船上花费数年的时间。

因为宇航员不能携带任何东西,他们需要在原地种植食物。

最近的研究表明藻类可以解决长期太空旅行的难题。

火星任务:藻类可能在长期的太空任务中扮演重要角色(图片:Getty/SpaceX)

国际空间站:国际空间站正在进行藻类实验(图片:Getty)

在1961年的一项实验中,俄罗斯的一名男子在一个只有4.5立方米的房间里生活了30天,只用藻类将二氧化碳转化为氧气。三天后,潜在的有害水平一氧化碳稳定下来,12天后,他自己身体释放的甲烷也稳定下来。美国宇航局去年在国际空间站上进行的太空藻类实验研究了藻类在微重力环境下的生长方式。“我们想找到一种在太空液体培养基中培养藻类的廉价方法,”佛罗里达大学的马克·塞斯特说,他是该项目的首席研究员。藻类在液体中生长最快,但在微重力条件下处理液体存在一系列挑战。

NASA还测试了某些基因变异是否意味着藻类在太空中生存得更好。为了做到这一点,NASA让藻类暴露在紫外线下,然后让每一种不同的菌株生长40代,从而产生了突变。他说:“我们想弄清楚什么基因对藻类在空间站上的良好生长真正重要。”我们目前正在确定,与在地球上做同样的实验相比,我们是否得到了明显不同的菌株。最有希望的可能是利用藻类作为食物来源,因为许多种类的藻类都可以食用。

藻类:这种绿色黏糊糊的东西可以提供食物、辐射保护和氧气(图片:Getty)

藻类:美国宇航局对藻类的许多变种进行了测试(图片:Getty)

国际空间站(International Space Station)的有效载荷分析师凯文·泰尔(Kevin Tyre)说,出于食品的目的,它极有可能被用作营养补充剂,而不是主食。泰尔负责美国宇航局的太空藻类实验。保持营养平衡也是个问题。根据物种和品种,一些藻类可以过高的蛋白质和核酸等含氮化合物,和一些有很高比例的细胞壁生物质材料,因此您可能需要多个类型,选择或设计一个平衡的食物来源惠勒说。对于辐射屏蔽,也有潜力。在太空中,宇航员被称为宇宙辐射的高能粒子轰击。找到阻止辐射的物质是帮助我们在太空生存的关键。

藻类生长在液体培养基中,如果反应堆被放置在宇宙飞船的外部,它们可以被用作屏蔽辐射的一部分。他说,介质中的水会起到屏蔽作用,但藻类需要忍受宇宙辐射。发展这一想法需要技术和菌株研究,找到不会被辐射破坏的藻类菌株。藻类也可以提供废物清除。如果人类排泄物被用作藻类的食物来源,它将循环利用磷和氮等营养物质,形成宇航员可能食用的形式。

 

本文转自:藻类生态链

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