生物篇:1.6亿年前!珊瑚与微藻共生可追溯到恐龙时代 久经“磨难”或无惧全球变暖

珊瑚微藻

(由于它们都是微小的圆形球体,几乎没有什么特征可以将它们区分开来,共生的珊瑚微藻一度被认为是在所有造礁珊瑚中发现的单一物种。这些共生体现在被认为是一个由数百个甚至可能数千个物种组成的群体,它们至少可以被分成15个属。)

珊瑚微藻
珊瑚微藻

根据一个国际科学家小组的研究,珊瑚和微藻之间形成珊瑚礁的关系比以前认为的要久远得多,也更加多样化。

该研究小组的研究表明,珊瑚-藻类伙伴关系在其漫长的历史中经历了许多气候变化事件,并为它们当中至少有一些可能能在现代全球变暖中幸存下来提供了一丝希望。

“我们的研究表明,从恐龙时代开始–大约在1.6亿年前,比我们之前想象的要早1亿年–现代珊瑚和它们的藻类伙伴就彼此缠绕在一起。”Voolstra博士说,他是阿卜杜拉国王科学技术大学(King Abdullah University of Science and Technology)红海研究中心海洋科学的合著者及副教授。

“在它们漫长的生存历史中,它们面临着严峻的环境变化周期,但由于它们的生物特性,在每次环境巨变后它们还能幸存。”

据Voolstra介绍,这种微型藻类,俗称虫黄藻,生活在珊瑚细胞内,可以从阳光中获取能量,并建造巨大的、具有经济价值,并且令无数海洋生物赖以生存的珊瑚礁。

研究小组使用遗传证据,包括DNA序列、系统发育分析和基因组比较,来计算微型藻类的大致起源年龄。他们还使用了经典的形态学技术,通过光镜、电子显微镜、计算机建模和其他方法来比较这些共生体的视觉特征,发现除了起源时间更早以外,藻类家族的多样性远远超过了之前的认知。这项研究结果发表在2018年8月9日的科学期刊《当代生物学》上。

该研究报告的主要作者、美国宾夕法尼亚州立大学(Pennsylvania State University)生物学副教授Todd LaJeunesse博士说:“利用遗传技术,我们开发了一个更新的命名方案,为识别不同的微藻共生提供了一个新的框架。”

“准确的分类[物种的识别和命名]是任何生物学研究的关键一步。对于那些试图了解造礁珊瑚和与其生存和生长所需的微藻之间的合作关系如何适应气候变化的研究来说尤其如此。

Voolstra指出,该研究小组近十年来一直致力于实现珊瑚共生分类学现代化,从而改善科学家之间的交流,并推进对造礁珊瑚的未来研究。他强调,这种发现不会改变造礁珊瑚面临生存威胁的事实,除非采取行动避免气候变化,但对它们新的了解将会有助于加强保护工作。

本文转自微信公众号微藻博士https://mp.weixin.qq.com/s/reXeCFtuhgIHHG968dtQzw

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