微藻“保安”,把药物护送到血液

提到海藻你会想到什么:柔韧爽滑的海带,香脆美味的海苔,亦或横扫保健品市场的螺旋藻?我们对于被用于食品加工的藻类非常熟悉,这些独特的生物因其营养丰富、口感独特,而且繁殖快、产量高而广受欢迎。

而位于以色列的一家生物技术公司却因此“脑洞大开”:能不能把蛋白质药物放到藻类细胞中,这样当人或者特定的动物进食藻类的时候,就能把具有活性的蛋白质药物带入消化系统,并保护其进入血液直到挥药效。而这家公司也给自己起了一个非常贴切的名字“TransAlgae” (Algae即为藻类) 。

作为TransAlgae的市场和销售副总裁,Gideon Zohar在接受采访时这样阐述了他们的理念,“我们希望药品可以简单传输,而不是通过注射形式。”

除此之外,TransAlgae还致力于将育种转基因藻类转换成油、 蛋白质和其他联产品,提高其性价比。利用其独特的技术平台,TransAlgae已做到成功转换富含不同功能蛋白的藻类,并有效适用于水产养殖和家禽养殖行业。

做蛋白质的贴身护卫

对于胰腺严重受损的糖尿病患者而言,外援胰岛素可以帮助他们控制血糖水平。但是在现有医疗条件下,他们只能通过皮下注射来获得。

微藻“保安”,把药物护送到血液
微藻“保安”,把药物护送到血液

这其实是大部分蛋白质类药物的“痛点” – 人体消化系统中的蛋白酶可以轻易将具有活性的蛋白质分子分解成简单的氨基酸,因此口服后的活性蛋白质分子还没有等到进入血液,就会“牺牲”在我们的消化道里。

TransAlgae则通过研发独特的基于微藻的技术,为蛋白质分子提供了一个保护伞,使其能够在流经动物消化道时不被降解,通过消化系统进行传输同时保持分子的功能,直到以完整的活跃形态进入血液。这个“蛋白质药物”可以是疫苗,也可以生长激素,胰岛素等等。

可以吃的疫苗

目前,TransAlgae开发出的的产品和疫苗主要关注于水产养殖领域,他们还希望通过在疫苗中加入鱼饲料来进一步完善。这样,当鱼虾接受“饲料”投喂时,也在不知不觉中摄入了原本需要注射的疫苗。

而中国是世界上最大的水产养殖制造商,占到了世界市场60%左右的份额。但由于养殖观念落后和鱼病研究相对滞后,在鱼病的实际治疗上仍以化学疗法为主,但是抗生素和化学药物的滥用会导致病原菌的严重耐药,对生态环境造成巨大压力的同时危及消费者的身体健康。而大多数疫苗在我国处于空白状态。

对Transalgae来说,中国是极具潜力的市场;而中国的水产养殖企业和生物技术公司,也势必将受益于Transalgae公司的前沿产品和技术。

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