火烈鸟“红”遍全球,红A虾青素“染红”的

科罗拉达湖

火烈鸟被称为“鸟中贵妇”,红色的外形让它经常站上时尚C位,近年来又成了网红鸟,在多款潮品、潮店中都有它的身影,然而它因何而红却鲜为人知。其实,火烈鸟的红,很大原因是被虾青素“施了魔法”。

火烈鸟生活在温热带盐湖水滨,这里往往生态恶劣,在被誉为“火烈鸟天堂”的科罗拉达湖,唯有一些浮游生物、昆虫、藻类等能够生存。火烈鸟经常涉行浅滩,藻类成了它的家庭主食之一,这些藻类能够合成粉红色或者深粉红色的虾青素,虾青素进入火烈鸟体内,便“染红”了火烈鸟。尤其在繁殖期,为了赢得异性青睐,雄火烈鸟会大量食用红藻,努力让自己红得发靓。

科罗拉达湖
科罗拉达湖

不过,火烈鸟让自己变红并不只是“臭美”,它们摄取的虾青素还具有超强的抗氧化性,能够中和自由基,帮助火烈鸟抵抗阳光中紫外线可能对细胞造成的伤害。这种强大的抗氧化特性赋予了虾青素一种“超能力”,那就是帮助多种生物铸就强大生命力,这一特性也让虾青素引起了人类的兴趣。

十九世纪法国探险家在布拉多尔湖探险时,意外发现一种红色的“小虫子”能够在与科罗拉达湖同属天然咸水湖、生物几乎绝迹的布拉多尔湖顽强存活。这一神奇现象促使科学探险家们展开化验,发现是一种红色的体液帮助“小虫子”白天抗拒辐射、高盐碱,夜晚抗冰冻、耐严寒,这种红色的体液正是虾青素。

经过分析发现,虾青素能够通过清除自由基,帮助人体抗衰老。在人体内,当氧跟复杂的新陈代谢分子结合时会生成自由基,自由基容易与其他物质结合发生“氧化”,滋生更多自由基,失控的自由基连锁反应导致细胞损伤,这也是人体老化的根本原因。虾青素是唯一一种具有共轭双键结构的抗氧化剂,其分子长度能够跨越细胞膜,通过分子结构中的两个开放性的羟基与人体中的自由基快速结合,形成稳定的分子团排出体外,从而保护人体细胞减少氧化反应的伤害。

虾青素
虾青素

与其他抗氧化剂相比,虾青素抗氧化能力是它们的几十倍,甚至上千倍,被誉为超级维生素E、超级天然抗氧化剂。虾青素独特的价值逐渐被发掘,人类对于虾青素的开发与应用也随之逐步落地。不过,虾青素虽是好物,但由于它对光、氧和温度敏感,常规溶剂法提取极易造成氧化变质,因此其萃取一直是个难题。商家确定了二氧化碳超临界法萃取雨生红球藻中虾青素的最佳工艺条件,并制定了生产工艺路线及技术要求。根据专家评测,该技术具有含量更高、纯度更高、有效成分更稳定的优势,使抗氧化功效提升5倍且更易于储存。

火烈鸟的红永不过时,人类对于虾青素的探索也从未停止。未来,中国微藻产业耕耘者们将继续深耕微藻精准活性物质与精准功能开发应用的相关课题,让微藻的“魔法”进一步释放,引领产业科技创新,为全民健康造福。

 

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